Konkurencijos teisės taikymas COVID-19 pandemijos metu

Pasaulis ieško lankstaus konkurencijos teisės taikymo?

Verslo įmonės ir vyriausybės visame pasaulyje ieško priemonių, kaip sušvelninti karantino žalą ir gaminti bei tiekti prekes į rinką.

Keletas Jungtinės Karalystės maisto prekių mažmenininkų ėmėsi lobistinės veiklos vyriausybėje, kad ji netaikytų konkurencijos teisės normų ir kad būtų galima tam tikra apimtimi koordinuoti prekių pristatymą vartotojams. Galiausiai, Konkurencijos ir rinkų tarnyba (CMA) išleido įsakymą laikinai sušvelninti konkurencijos teisės normų taikymą prekybos centrams.

Be to, keli Australijos maisto prekių mažmenininkai svarstė, kaip gauti Australijos konkurencijos tarnybos leidimą bendradarbiauti ribojant prekių, tokių kaip tualetinis popierius, servetėlės ar netgi ryžiai, pirkimo apimtį, kad vartotojams būtų užtikrintas pakankamas tiekimas.

Jungtinių Amerikos Valstijų Sveikatos ir socialinių reikalų sekretorius, Teisingumo departamentas ir Federalinė prekybos komisija svarstė organizuoti posėdžius ar konsultacijas su rinkos dalyviais, kad aptartų pandemijos atsakomųjų priemonių ar produktų kūrimą, gamybą, platinimą, pirkimą ar saugojimą.

Paprastai tokios iniciatyvos būtų laikomos, kaip pažeidžiančios konkurencijos taisykles.

Verslo įmonių bendradarbiavimas COVID-19 pandemijos metu

Kovo pabaigoje Europos konkurencijos priežiūros institucijų tinklas (angl. European Competition Network) išplatino bendrą poziciją dėl verslo įmonių bendradarbiavimo reaguojant į koronavirusą. Be to, praėjusią savaitę Europos Komisija paskelbė laikinąsias gaires dėl tokio bendradarbiavimo. Institucijos pabrėžia konkurencijos taisyklių svarbą, tačiau pripažįsta, kad norint užtikrinti būtinųjų prekių tiekimo ir būtinųjų paslaugų teikimo grandines, verslo įmonėms gali tekti bendradarbiauti.

Tokio bendradarbiavimo pavyzdžiai:

  • koordinuojamas būtinųjų prekių tiekimas ir būtinųjų paslaugų teikimas;
  • apsikeitimas informacija apie tiekimo grandines, pirkimo apimtis, pirkimo susitarimus, siekiant išvengti trūkumo;
  • dalijamasis sandėliavimo vietomis ar logistikos kanalais;
  • parengimas bendrų standartų, kaip saugiai aptarnauti klientus dezinfekuojant ir valant.

Tačiau, remiantis minėtomis laikinosiomis gairėmis, toks bendradarbiavimas  susijamas su būtinųjų prekių tiekimo grandinių užtikrinimu. Joje taip pat nustatytos tokio bendradarbiavimo vertinimo sąlygos: (i) bendradarbiaujama išimtinai tik vartotojų naudai, (ii) bendradarbiaujama tik ribotą laiką, (iii) bendradarbiavimas yra tinkamas (angl. appropriate), (iv) bendradarbiaujama tik tiek, kiek būtina. Taigi, panašu, kad konkurencijos priežiūros institucijos leidžia paprastai draudžiamą konkurentų tarpusavio bendradarbiavimą, tačiau siekiant išvengti konkurencijos taisyklių pažeidimų, taikomos griežtos sąlygos.

Būtina atitiktis konkurencijos teisės normoms

Nepaisant to, kad pasaulis atsidūrė beprecedentėje padėtyje, konkurencijos teisės normos vis tiek taikomos. Konkurencijos priežiūros institucijos aiškiai įvardino, kad pagrindiniai apribojimai, tokie kaip gamybos apimčių mažinimas, kainų nustatymas, rinkų ar klientų pasidalijimas, nebus pateisinami.

Be to, net jei tam tikri veiksmai gali atrodyti pagrįstai būtini ir akivaizdžiai naudingi klientams bei mažinantys neigiamas protrūkio pasekmes, konkurencijos priežiūros institucija sprendžia, ar toks konkurencijos teisės normų pažeidimas yra pateisinamas.

Galima pastebėti, kad konkurencijos priežiūros institucijos yra pasirengusios tiek oficialiai, tiek neoficialiai patarti įmonėms, ar jų planuojamas bendradarbiavimas yra pateisinamas. Pavyzdžiui, Europos Komisija išplatino informaciją apie el. pašto kanalą, kuriuo įmonės gali kreiptis siekdamos gauti jų planuojamų bendradarbiavimo susitarimų vertinimą, t.y. gauti vadinamuosius patikinimo (angl. comfort) laiškus. Be to, labai tikėtina, kad pačios nacionalinės institucijos aktyviai diskutuos ir patars verslo įmonių ir vyriausybių reagavimo į krizę klausimais.

Atsižvelgdami į rizikas ir dviprasmiškumą, vertinant leistiną bendradarbiavimą, rekomenduojame kreiptis teisinės konsultacijos prieš susitariant dėl bet kokio galimo bendradarbiavimo kaip priemonės reaguojant į COVID-19 protrūkio sukeltą rinkos situaciją.

Mūsų patirtis